Reflujo gástrico nocturno: ¿se puede evitar?

El reflujo gástrico nocturno puede afectar de manera negativa a tu descanso y, de hecho, si lo padeces sabes que es uno de los peores momentos.

El reflujo gástrico también puede provocar lesiones en el esófago e irritaciones de garganta. Incluso hay toses debidas al reflujo gastroesofágico.

Hablamos de un problema que afecta a muchos adultos y que empeora durante las horas de sueño o al recostarse por cuestiones físicas. No obstante, hay maneras de dormir que alivian el reflujo gástrico por la noche. En combinación con algún antiácido y con unos sencillos ajustes en el horario y en la distribución de las comidas, lo normal es que el molesto episodio remita en uno o dos días, sin llegar a producir lesiones importantes en el esófago.

¿Qué es el reflujo gástrico y cuáles son sus síntomas?

El estómago segrega una serie de jugos gástricos para romper las moléculas de proteínas de los alimentos. Estas secreciones altamente ácidas no dañan las paredes de un estómago sano porque cuentan con una cubierta protectora y no se escapan hacia el esófago gracias a una válvula que, cuando funciona correctamente, solo se abre para dejar pasar el alimento del esófago al estómago.

Los jugos gástricos tampoco deterioran los intestinos porque a la salida del estómago se vierten secreciones alcalinas que contrarrestan la extrema acidez de la mezcla que abandona el estómago.

Pero hay ocasiones en las que la válvula que hace de compuerta a la entrada del estómago se relaja y los jugos gástricos, en continuo movimiento durante la digestión, se escapan y ascienden por el esófago. Entonces hablamos de reflujo gástrico o reflujo gastroesofágico.

Si estamos tumbados, esas fugas de secreciones ácidas avanzan mejor a través del esófago en dirección a la garganta y aparecen una serie de síntomas que confundiríamos con una infección respiratoria si no fuera por el ardor casi permanente en el estómago y por cómo sentimos el esófago: pareciera que nos han pasado papel de lija por dentro.

Entre los síntomas del reflujo gastroesofágico ajenos a las molestias en estómago y esófago podemos encontrar:

  • Tos.
  • Dolor de garganta o afonía por irritación.
  • Dolor en el pecho.
  • Problemas para respirar que empeoran al recostarse.

Y las causas del reflujo gástrico nocturno suelen ser:

  • Comidas copiosas y, sobre todo, cenas demasiado abundantes.
  • Acostarse antes de haber hecho la digestión en el estómago de la cena.
  • Consumir picantes, alimentos muy grasos o, en algunos casos, café y chocolate.
  • Adoptar una postura poco adecuada al dormir.

5 Consejos para evitar el reflujo nocturno

Evitando las causas de reflujo te proteges contra molestos episodios, aunque puedes sufrir alguno como efecto secundario de algunos medicamentos o debido a un fuerte estrés continuado.

Si se te presenta un episodio repentino de reflujo gástrico que te impide dormir o si padeces de este problema, anota los siguientes consejos:

1. Toma antiácidos

Puedes tomar medicamentos antiácidos de manera ocasional, pero estos mismos medicamentos no han sido pensados para un uso crónico salvo si así lo indica un médico. Ten en cuenta que los antiácidos deben espaciarse en el tiempo con respecto a muchas otras medicaciones.

2. Duerme sobre el lado izquierdo

Al dormir, descansa sobre el lado izquierdo para favorecer el vaciado estomacal en dirección al intestino y no a la inversa y eleva un poco la cabeza y los hombros, unos 15 cm. Ten en cuenta que esta elevación del cabecero de la cama debe hacerse de una forma ergonómica o, en caso contrario, sería la causa de mayor presión en el estómago y de un aumento de las molestias debidas al reflujo gástrico nocturno.

Existen almohadas especiales para adoptar una buena postura en caso de sufrir reflujo gastroesofágico, aunque siempre es mejor disponer de una cama articulada y poder elevar el respaldo para descansar en una postura perfecta.

3. Cuidado con el estrés

Controla los niveles de estrés y evita el tabaco. Evita también aquellos alimentos que observes te causan mayor acidez estomacal.

4. Controla tu peso

Intenta mantener un peso saludable porque el sobrepeso es una causa adicional de compresión sobre el estómago, que hace más fácil el hecho de que algunos jugos gástricos se escapen hacia el esófago.

5. Prepárate para el descanso

Intenta no dormir con ropa apretada, en especial evita fajas que compriman la zona abdominal, salvo que necesites llevarlas por prescripción médica (por ejemplo, si estás curando una fractura lumbar). En tales casos, recuerda adoptar una buena postura al dormir y cenar al menos un par de horas antes de acostarte.

El reflujo gastroesofágico es más que ardor de estómago. Sus síntomas se pueden confundir con un resfriado o un proceso vírico, aunque lo que está claro es que empeora por las noches y afecta a la calidad del descanso.

Los medicamentos contra la acidez no suelen ser adecuados para un uso prolongado, por lo que si padeces de este problema lo mejor es que cuides la postura en la que duermes y tus horarios, evitando cenas copiosas y determinados alimentos.

Con respecto a la postura para dormir, ten presente que si no la adoptas correctamente podrías tus síntomas empeoran.

Cada vez son más las personas que adquieren una cama articulada ergonómica para poder controlar los efectos de estos reflujos por las noches. Y sin duda te aliviarán más que un arreglo con varias almohadas o cojines que encuentres por tu casa.

Te mostramos las camas articulables más demandadas para evitar los síntomas de los reflujos al acostarnos. Estos modelos te pueden servir para mejorar tu descanso y además gozan de una excelente relación calidad-precio:

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Reflujo gástrico nocturno: ¿se puede evitar?
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Reflujo gástrico nocturno: ¿se puede evitar?
Descripción
Analizamos las causas del reflujo nocturno y las soluciones para evitarlo y conseguir mejorar tu descanso.
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